温格的担心很快就兑现了。

    1999年的最后两场英超联赛中,阿森纳主场被阿斯顿维拉0:0逼平,客场与升班马雷丁队战成了2:2。两场平局过后,他们不但让出了榜首位置,还被身后的切尔西与利物浦拉近了距离。

    两场平局看起来都有些可惜,但细究之下都有蛛丝马迹可循。

    第一场对阵阿斯顿维拉的比赛是在榜首大战后第三天举行的,温格为了不重蹈覆辙,果断起用了大量替补。尤墨,博格坎普,阿什利科尔,皮雷,亨利,这些上一场比赛的获胜功臣统统坐在了板凳席上,伤愈复出回到18人大名单的维尔托德也没有上场,与上述名字中的前三个一起看完了比赛。

    阿斯顿维拉实力不弱,只是风格被阿森纳所克,才屡屡大比分败北。这次来到海布里,他们擅长的地面进攻在充沛的体能支持下,让对手的老迈阵容应对十分吃力。越踢越有信心之后,他们频频用娴熟的配合撕开对手防线,制造机会。

    好在阿森纳还有莱曼在高接低挡,还有鲍尔德,马丁*基翁,温特伯恩这些后防五老在发挥余热,还有交了不少学费之后,终于有些开窍的科洛*图雷在查缺补漏。

    这些人的存在或许无法抵挡更高层次的攻击,但阿斯顿维拉这种英超中游水平的球队,攻击手段与攻击力都不算上乘。即使他们发挥出色压制住了阿森纳队,可在把握机会上往往功亏一篑,最终收获一分也实属正常。

    0:0的比分无法让球迷们满意,不过更让人担心的是这支阿森纳队的板凳厚度。眼下冬季转会窗口即将打开,正是流言满天飞的时候,因此在比赛结束后的第一时间,所有关注者纷纷着眼于此,仿佛个个都是专家一般,迅速把一堆响彻足坛的名字与阿森纳联系在一起。

    完全不管这么做会不会遗忘了什么关键的问题。

    钱!

    一支想靠自身造血能力建一座造价高达4.7亿英镑的球队,至少五年内都不可能再与那些转会市场上的“BIGNAME”产生联系了!

    当然,球迷与媒体的集体YY属于人之常情,反正也不用上税,尽情地联想就是。

    第二场比赛阿森纳客战升班马雷丁队,这次是在几乎全主力应战的情况下,进攻发挥可圈可点,防守中却旧病复发,所丢的两球都是禁区中缺乏高点所致。

    尤墨在这场比赛中出任后腰,发挥只是一般,状态有所回落。两粒进球分别由博格坎普与皮雷打入,亨利则贡献了一次助攻。

    这样一场比赛结束后,温格成了背黑锅的最佳人选。

    尤墨的脚下技术还无法支撑他成为一名全能中场,维埃拉不在的情况下,球队的进攻组织任务更多时候交给伤愈复出的维尔托德来完成。两人是第一次搭档双后腰,彼此之间缺了些默契,个人失误也较以前增多,状态问题显露无遗。

    这种情况下把尤墨安排在中卫位置上明显更合适一些,雷丁这种层次的球队并不需要他在中场搞破坏,防空能力才是球队最急缺的东西。

    如此一来,球队的防守问题再次浮出水面,冬窗进补刻不容缓。

    买人,买人,买人,连续两场平局丢掉榜首位置后,伦敦的各大媒体已经急不可耐了。

    相比之下,同样表现不佳的曼联队虽然客场输给了利兹联遭遇两连败,但回到主场后仍然轻松拿下了西布朗,最终以净胜球优势力压阿森纳重回榜首。

    飞靴门事件并没有迅速偃旗息鼓,若不是弗格森威望够高,手腕够硬,球队陷入动荡在所难免。不过尽管如此,在客场输给利兹联之后,扑天盖地的批评仍然指向了苏格兰老头,认为他手段过激,球员压力太大。

    贝克汉姆的身影没有出现在客场,右前卫位置由布洛姆奎斯特担任,姚厦替补。

    这两位算是飞靴门事件的受益者,可惜球队整体状态明显下滑,两人都没有扭转乾坤的实力,只能与球队一起收获苦果。

    回到主场之后,贝克汉姆终于出现在老特拉福德球场的看台上,眉骨包着纱布,神情看起来颇有些落寞。

    与弗格森一样,他在媒体面前同样选择了沉默,任凭那些大报小报记者们上蹿下跳,就是不开金口。

    这种冷处理让球队获得了喘息之机,没有因为他的现身而造成军心动摇。

    与上一场相反,这一次姚厦取代了他的位置,本赛季第一次首发出战。结果心大的小胖子没有被老特拉福德的大场面吓到,除了个人发挥可圈可点外,与卢伟娴熟的配合让所有观众眼前一亮!

    原来曼联队可以这么踢!

    在原本的战术体系中,贝克汉姆的传中占据了很高的战术地位,不过英格兰人本身突破能力平平,速度也不够快,若不是一脚弧线球实在逆天,不会有今天这般江湖地位。

    姚厦则完全不同。

    小胖子的速度没话说,百米能跑进11秒内,人球结合技术虽然差了点火候,但有卢伟这种传球大师在,他要完成的使命并不困难。只要身体状态达标,他的边路突破犀利的很!

    曼联队在放弃赖以成名的442两翼齐飞战术后,禁区里经常只有范尼一个点在捕捉战机。人少意味着抢点难度增加,这种情况下,贝克汉姆的传中质量再高,也很难保证成功率,遑论直接助攻得分了。

    突破意味着制造混乱,即使传中质量无法相提并论,但运动中的传球与静止状态下的传球能制造的威胁要大的多。姚厦心知肚明这一点,传中尽量选择难度较低的横传或倒三角传中,剩下的任务交给队友们解决。

    最终效果还不错,曼联队的三粒进球中他贡献了一次直接助攻,并且有一次制造混乱的传中让队友获得了轻松捡漏的机会!

    一战成名!

    其实说老实话,在这样一场难度不大的比赛中,姚厦身为来历神秘的东方风之子,在卢伟的帮助下能有这样的表现并不值得大书特书。奈何飞靴门余波犹在,有关于贝克汉姆负气出走的流言满天飞,能在这种情况下有让人眼前一亮的发挥,得到一片追捧再正常不过。

    好在经历了足够多的风雨之后,姚厦获得了一份与年龄不太相称的心性,面对各种溢美之辞,他的低调谦逊博得了一致好评。

    时间在风波中走向了世纪末,1999年的最后一天在各种稀奇古怪的传闻与温馨的祝福中度过,新世纪向所有人张开了怀抱。

    英超继续着高密度的比赛,元旦假期刚过,就是一场足总杯较量。

    阿森纳本轮对手是英冠伯明翰队,结果不出意外,温格再次遣上了平均年龄高达27.6岁的阵容。最终结果也不出意外,凭借维尔托德在半场结束前的进球,阿森纳1:0小胜对手,进入了下一轮比赛。

    三场比赛结束,阿森纳的圣诞赛程进入最后一场,也是重头戏。

    欧冠小组赛第五轮,客战本菲卡!

    由于首回合在海布里球场两队战成了1:1平,因此媒体普遍对阿森纳的客场之旅态度不够乐观。尤其是联系起最近三场比赛中明显回落的状态,以及本菲卡队相当不俗的主场战绩,这种不乐观被放大了。

    不过还好,之前的两胜两平已经给出线打好了基础,这一场即使没能全身而退,最后一轮主场拿下阿贾克斯依然能昴首步入淘汰赛。

    这种心理优势给沉闷的更衣室气氛带来了一些清新气息,赛前一天适应场地时,久违的欢声笑语开始在空旷的光明球场回荡。

    这座能容纳63000名观众的球场曾经见证过欧冠两连冠的辉煌,现在却依然笼罩在古特曼诅咒的阴影之下。即使尤西比奥在他的墓碑前虔诚祈祷,也无法抹去欧战六进决赛无一胜绩的悲情色彩。

    其实世界足坛中的很多定律,怪圈,魔咒,都属于巧合+实力所致,两者缺一不可。但如果因此背上心理阴影,背上想赢怕输的包袱,那巧合当中就有了必然,想不信邪都不行。

    当然,对于现在这支缺乏知名球星的本菲卡队来说,欧冠小组赛能出线已经是超水平发挥了,想走到最后实在有些过份YY。

    四战过后,他们一胜二平一负积五分,由于净胜球劣势排在莫斯科火车头队之后,位居小组第三。他们的身后,是一分之差的阿贾克斯队,依然为了最后的希望在努力。

    8分,5分,5分,4分,还剩两轮比赛的情况下,任何一支球队都有可能以小组第一的身份出现,也都有可能小组赛之后就打道回府。如此焦灼的情况让每一支球队都不敢掉以轻心,即使很难在淘汰赛中更进一步,小组出线所带来的丰厚奖金也足以让人垂涎三尺。

    1200万瑞士法郎,约合800万英镑的出线奖励,是这四家财政状况并不乐观的俱乐部无法忽略的存在。为了这个目标,国内联赛都可以暂时放置一边,专心打好这两场比赛。

    从人员安排上来讲,阿森纳也是这么做的。不过连续的大规模轮换显然会让球队的发挥起伏不定,即使这一场换上所有主力,也很难重现老特拉福德那般盛景。

    温格心知肚明这一点,赛前新闻发布会上把对手的实力捧的很高。

    “......他们是第一支打破皇马五连冠的球队,曾经出过尤西比奥这种伟大的球星。虽然近些年他们的实力不如六七十年代那么强大,但丰富的欧战经验总能让他们发挥出色,成为任何一支球队都不敢小瞧的对手。”

    在谈及对方年轻的主教练何塞*穆里尼奥时,法国人没有被不愉快的回忆干扰心情,依然笑着回答,“他干的不错,在巴塞罗那时就给我留下深刻印象了。这应该是他第一次担任主教练职务,不过丰富的助理教练经历会让他很快适应角色转换。”

    由于两人的年龄相差了足有15岁,资历更是没法比,因此温格这副前辈的语气再正常不过,记者们没有挑毛病,只是拿来在之后举行的新闻发布会上询问穆里尼奥,看看会有什么样的答案出炉。

    结果自然让他们喜出望外。

    果然年轻气盛,够狂,够傲!

    “......你是在问我阿尔塞纳*温格是个什么样的主教练吗?不好意思,我的答案是不怎么样。”

    “为什么这么说?OK,我来告诉你答案。”

    “还记得尼古拉*阿内尔卡吗?”

    “是的,没错,他当时曾是世界转会纪录拥有者,是阿尔塞纳*温格一手提拔培养起来,逐渐成为顶尖球员的。不过很可惜,即使是同胞,他也没把主教练当回事,在球队夺冠之后就想着怎么离开了。”

    “这还不是重点,重点是后来发生的事情!”

    “可能你们也清楚是什么促成了那桩转会.......是的,没错,是因为球队中另一个家伙对他动粗,在更衣室里把他的胳膊给拧断了,才导致的。”

    “让人难以想象,这样的主教练对于更衣室的掌控能力。”

    “相比之下,我很欣赏阿历克斯*弗格森的做法。”

    这样的言论一经出炉,立即成为各大媒体纷纷转载的对象,在飞靴门余波犹在的时候拿来评论一番,确实能炒起不错的话题来。

    更衣室掌控力于主教练而言,到底有多重要?

    这种话题仁者见仁,智者见智,想在短期内决个胜负高低有些困难。

    不过对于阿森纳将士们而言,刚刚轻松起来的气氛难免会变得凝重起来。

    热脸贴在冷屁股上,这滋味.......

    “看来不用我们采取行动,效果就已经达到了。”

    比赛前一天晚上,帕特*莱斯不请自来,大摇大摆地坐在尤墨房间里,自顾自地说道:“阿尔塞纳还是太善良了一些,何塞*穆里尼奥是个什么样的人,他应该很清楚才对!”

    “是啊,可能,还是,拉不下脸吧。”尤墨正忙着练倒立俯卧撑,累的脸红脖子粗,说完就大喘气。

    “你练这个有啥用?”帕特*莱斯走近了仔细瞧,没一会就惊叹起来,“这平衡感......难怪你的空中动作比地面动作看起来更舒展!”

    尤墨听的一阵蛋疼,想揉揉都够不到。

    “您,是在,表扬,我吗?”(未完待续。)
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